William Shakespeare




I Chronologie


1558 Couronnement d'Elisabeth 1ère, reine d'Angleterre.

1559 Fin de la guerre avec la France.

1564 Naissance de William Shakespeare à Stratford-upon-Avon.

1568 John Shakespeare (le père) devient bailli (maire) à Stratford.

1582 William Shakespeare épouse Anne Hathaway le 28 novembre.

1583 Baptême de Suzanne, leur premier enfant, le 26 mai.

1585 Baptême des jumeaux Judith et Hamnet.

1588 Victoire de l'Angleterre sur l'invincible Armada.*

1592 Henry VI, première pièce (sans doute) de William Shakespeare.

1595 Construction du théâtre du Cygne (voir croquis).

1595 Romeo and Juliet, Richard II, A Midsummer Night's Dream.

1596 Mort de Hamnet, seul fils de Shakespeare.

1596-1600 Shakespeare écrit et joue une vingtaine de pièces.

1601 Hamlet ; Shakespeare, selon la tradition, joue le rôle du spectre.

[…] 1600-1605 Shakespeare écrit une quinzaine de pièces.

1606 Macbeth.

1611 The tempest.

1616 Mort de Shakespeare.


D'après le livre Les regards de Shakespeare, œuvre collective écrite sous la coordination de l'ICEM, édition Pemfado


* En réaction contre l'exécution de la catholique Marie Stuart par l'anglicane Elisabeth 1ère en 1587, les espagnols envoient une flotte de cent trente navires, nommée « l'invincible Armada ». Les espagnols échouent contre les attaques des marins anglais. Cet épisode marque la fin de la suprématie maritime de l'Espagne.






Théâtre du Cygne

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William Shakespeare est né le 23 avril 1564 à Stratford-upon-Avon dans le Warwickshire. Sa mère, Mary Arden, est issue d’une famille de propriétaires terriens ; son père, John Shakespeare, riche commerçant de la corporation des pelletiers et gantiers jouit de suffisamment de biens et d'une bonne réputation pour prétendre aux affaires publiques (promu maire de Stratford en 1568).

William est éduqué à la Grammar School de Stratford jusqu’en 1577 quand son père, qui a de sérieux problèmes financiers, l’en retire pour le placer en apprentissage. […] Le 27 novembre 1582, à l’âge de dix-huit ans, William épouse Anne Hathaway, de huit ans son aînée.

D'après le site www.onlineshakespeare.com

II Shakespeare : de sa naissance à sa mort



1) Stratford-upon-Avon



La ville de Stratford-upon-Avon, est située à environ 150 km de Londres. Le nom de ce bourg signifie « la route traversant le gué ». Stratford était le lieu d'une fortune changeante, qui marqua l'enfance et l'adolescence de Shakespeare. (voir carte)

D'après le site www.onlineshakespeare.com



2) Shakespeare résiste à la peste



Le nom de William Shakespeare apparaît en latin dans le registre des baptêmes de Stratford, sur la page datée du 26 avril 1564. Les baptêmes avaient lieu trois jours après la naissance, on peut conclure que Shakespeare est né le 23 avril 1564. Cette même année, Stratford est frappée par une épidémie de peste. Introduite par les soldats anglais, l'épidémie ne s'affaiblit qu'à la fin de l'année. On peut donc trouver miraculeux que Shakespeare y ait survécu.



3) Ses parents, son éducation



William Shakespeare est issu d'une famille modeste, enfant de John Shakespeare et de Mary Arden. Mary et John eurent huit enfants dont les deux filles aînées moururent. John Shakespeare est gantier et travaille le cuir. Lorsque le père de famille s'installa à Stratford, il acheta la maison de Henley Street, lieu de naissance du poète. Il s'intéresse à la vie publique, monte dans la hiérarchie sociale et finit par devenir bailli (c'est-à-dire maire) de Stratford.

Mary Arden est une femme vive et intelligente, elle a une forte influence sur son fils. Cinq de leurs huit enfants ont survécu, et deux d'entre eux devinrent acteurs : William lui-même et son cadet Edmund (né en 1580), qui le suivit à Londres.

Les fonctions municipales de John permettent à William de fréquenter gratuitement l'école de la ville. À l'âge de 7 ans, le petit garçon entre à la Grammar School . Shakespeare apprend, entre autres, à traduire des textes de l'anglais vers le latin et vice-versa. On sait que Shakespeare n'a pas fréquenté l'université. Il fut retiré de l'école entre 12 et 15 ans, au moment où les affaires de son père commençaient à décliner.



4) Anne et William

Dans un petit village près de Stratford habite Anne Hathaway, celle qui deviendra l'épouse de William. Elle a alors 26 ans quand elle tombe enceinte tandis que Shakespeare n'en a que 18. Ils se marient le 28 novembre 1582, six mois avant la naissance du bébé.



On a très peu d'information sur son mariage. On suppose qu'il fut heureux, au début au moins, car les premières œuvres du poète présentent un portrait favorable de sa femme. Mais avec le temps, sa vision sereine de l'amour va se transformer. On est certain qu'il a eu trois enfants : sa fille Susanna, pour laquelle Shakespeare avait une préférence, et des jumeaux, deux ans plus tard, Hamnet et Judith. Même si sa famille s'agrandit, il semble que les liens affectifs du poète n'aient pas été suffisants pour le retenir auprès de sa famille...



5) Londres



William Shakespeare arrive à Londres quelque part au début de ce que nous avons appelé « les années perdues » (1586-1592). C'est dans le tourbillon du nouveau théâtre professionnel qu'il s'apprête à se lancer dans une prodigieuse carrière de dramaturge, la plus sensationnelle en fait, de toute l'histoire de la langue anglaise.

Adaptation d'après le site www.onlineshakespeare.com


III Bibliographie



- Antoine et Cléopâtre. ; 1607.
- Beaucoup de bruit pour rien. ; 1600.
- Comme il vous plaira. ; 1623.
- Conte d'hiver. ; 1623.
- Coriolan. ; 1623.
- Cymbeline. ; 1909.
- Hamlet. ; 1600.
- Henry IV. ; 1598.
- Henry VIII. ; 1612.
- Henry VI. ; 1590.
- Henry V. ; 1600.
- La comédie des erreurs. ; 1623.
- La mégère apprivoisée. ; 1594.
- La nuit des rois ou Ce que vous voudrez. ; 1600.
- La tempête. ; 1611.
- La vie et la mort du roi Jean. ; 1596.
- Le marchand de Venise. ; 1600.
- Le roi Lear. ; 1608.
- Les deux gentilshommes de Vérone. ; 1616.
- Les joyeuses commères de Windsor. ; 1598.
- Macbeth. ; 1606.
- Mesure pour mesure. ; 1604.
- Othello. ; 1604.
- Peines d'amour perdues. ; 1595.
- Périclès. ; 1608.
- Richard III. ; 1597.
- Richard II. ; 1597.
- Songe d'une nuit d'été. ; 1595.
- Sonnets. ; 1600.
- Titus Andronicus. ; 1593.
- Tout est bien qui finit bien. ; 1602.
- Vénus et Adonis. ; 1593.


Shakespeare influence toujours la culture actuelle et de nombreux spectacles représentent encore les œuvres du célèbre poète (ci-joint une publicité recueillie dans London Theatre Guide).


Julie Harant