La fondation de l’abbaye

publié le 09/12/2010, mis à jour le 11/12/2010,
par  Classe Jardin

A l’époque où fut fondée l’abbaye de Valence, régnait sur le royaume de France la dynastie des Capétiens, depuis 987, date de l’avènement de Hugues Capet.

En 1226, Louis IX dit Saint Louis (1226-1270) succède à son père Louis VIII (1223-1226). Son royaume est en guerre contre le royaume d’Angleterre, dirigé par les Plantagenêts, depuis déjà des années. Il s’agit de querelles territoriales. Le roi anglais était vassal du roi de France puisqu’il possédait des fiefs  (1) en France. Le roi de France souhaitait de son côté agrandir le domaine royal.

En 1214, Philippe Auguste (1180-1223) bat l’armée anglaise à Bouvines. Le Poitou est confisqué et plus tard rattaché au domaine royal.

Sur le plan local, ce sont les seigneurs de Lusignan qui sont également seigneurs de Couhé.

Généalogie des rois de France

      • Hugues Capet (987-996)
      • Robert II (996-1031)
      • Henri Ier (1031-1060)
      • Philippe Ier (1060-1108)
      • Louis VI le Gros (1108-1137)
      • Louis VII le Jeune (1137-1180)
      • Philippe II Auguste (1180-1223)
      • Louis VIII (1223-1226)
      • Louis IX, dit Saint Louis (1226-1270)

• La fondation de l’abbaye de Valence

L’abbaye de Valence a été fondée en Poitou. Les terres nécessaires sont choisie au nord de Couhé, dans un petit vallon prés d’une rivière poissonneuse ; la Dive qui fournissait l’eau et la nourriture.

Les moines avaient donc un lieu tranquille et isolé pour mener leur vie en communauté comme ils le souhaitaient, vie fondée sur le travail et le prière.

• Quand a été fondée l’abbaye de Valence ?

La fondation de l’abbaye de Valence débute le 6 Août 1230.
Il semblerait, selon un livre ancien, que ce soit un moine qui l’ait fondée un peu plus tôt, en 1225.

L’un d’eux datant de 1239 est une charte en latin qui accorde la fondation de foires au bénéfice de l’abbaye par Hugues de Lusignan.
(cf : Traduction en latin du préambule de cette charte)

• Qui sont les fondateurs de l’abbaye de Valence ?

Hugues X de Lusignan (1185-1249), Comte de la marche, Sire de Lusignan et Seigneur de Couhé et Isabelle d’Angoulême (1189-1246), épouse de Hugues X de Lusignan.
L’histoire de la famille des Lusignan se confond avec l’histoire locale car cette famille a dominé la région pendant des siècles.

• Pourquoi les seigneurs fondaient-ils des abbayes ?

Ils le faisaient en général par dévotion  (2), pour montrer leur puissance ou bien pour se repentir de leur mauvaises actions et s’assurer des bonnes grâces du ciel .

• Quelles furent les motivations de Hugues X de Lusignan et d’Isabelle d’Angoulême ?

Il s’agissait d’établir leur puissance, pour des raisons religieuses, mais aussi pour y installer, dans ce lieu béni et tranquille, le tombeau de leur famille .
L’abbaye de Valence ne fut pas le seul bâtiment fondé par Hugues X et son épouse. Ils donnèrent leurs appuis à la fondation des couvents des Cordeliers et des Jacobins d’Angoulême, de l’abbaye de la Couronne et du couvent des Cordeliers de Poitiers.

• Que fallait-il pour fonder une abbaye ?

Pour fonder une abbaye, il fallait des moines, qui ne possédaient rien, mais aussi un domaine.

Lors de la fondation de l’abbaye de Valence, les seigneurs locaux la dotèrent tout d’abord en terres et en bois alentour. Les fondateurs ajoutèrent aussi une rente annuelle, en récolte, puis les revenus des foires à Valence pour la Saint Denis.

Aux premières dotations s’ajoutèrent beaucoup d’autres dons et héritages (propriétés, terres, chaumes …). Ces abondantes dotations furent plus tard l’objet de contestations et de procès. Ces dons permettaient à l’abbaye de se développer et assuraient la substance des moines.


(1) fief  : Terre accordée par le seigneur à un vassal en échange de sa fidélité.

(2) Dévotion  : Piété, attachement à la religion, aux pratiques religieuses .


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